Sunday, 13 April 2014

New article: Using Unplanned Fires to Help Suppressing Future Large Fires in Mediterranean Forests.

IMG_7261

In a new article published in PLOS ONE, we assessed changes in fire suppression policies and their impact on fire regimes. Modulating fire suppression efforts in mild weather conditions is an appealing but hotly-debated strategy to use unplanned fires and associated fuel reduction to create opportunities for suppression of large fires in future adverse weather conditions. Using a spatially-explicit fire–succession model developed for Catalonia (Spain), we assessed this opportunistic policy by using two fire suppression strategies that reproduce how firefighters in extreme weather conditions exploit previous fire scars as firefighting opportunities.

We designed scenarios by combining different levels of fire suppression efficiency and climatic severity for a 50-year period (2000–2050). An opportunistic fire suppression policy induced large-scale changes in fire regimes and decreased the area burnt under extreme climate conditions, but only accounted for up to 18–22% of the area to be burnt in reference scenarios. The area suppressed in adverse years tended to increase in scenarios with increasing amounts of area burnt during years dominated by mild weather. Climate change had counterintuitive effects on opportunistic fire suppression strategies. Climate warming increased the incidence of large fires under uncontrolled conditions but also indirectly increased opportunities for enhanced fire suppression. Therefore, to shift fire suppression opportunities from adverse to mild years, we would require a disproportionately large amount of area burnt in mild years.

Despite the huge resources invested in fire suppression, the impact of wildfires has considerably increased across the Mediterranean region since the second half of the 20th century. We conclude that the strategic planning of fire suppression resources has the potential to become an important cost-effective fuel-reduction strategy at large spatial scale. We do however suggest that this strategy should probably be accompanied by other fuel-reduction treatments applied at broad scales if large-scale changes in fire regimes are to be achieved, especially in the wider context of climate change.

---------------------------------------------

Utilizant els focs no planificats per ajudar a suprimir grans focs futurs en boscos Mediterranis.

En un nou article publicat a PLOS ONE, hem avaluat com canvis en les polítiques de supressió del foc poden afectar el règim d’incendis en boscos Mediterranis. La modulació dels esforços de supressió del foc en períodes de climàtologia beningna es una estrategia debatuda per utilitzar focs no planificats  per reduir el fuel dels boscos i crear oportunitats  per suprimir futurs focs en condicions climàtiques adverses.

Regos A, Aquilué N, Retana J, De Cáceres M, Brotons L (2014) Using Unplanned Fires to Help Suppressing Future Large Fires in Mediterranean Forests. PLoS ONE 9(4): e94906. doi:10.1371/journal.pone.0094906

En català or click here for more info!

Friday, 28 March 2014

New article: A Resource-Based Modelling Framework to Assess Habitat Suitability for Steppe Birds in Semiarid Mediterranean Agricultural Systems.

Captura de pantalla 2014-03-28 a les 12.58.49A new article has been published in PLoS ONE by ECOLAND and BACLAB members, with the collaboration of researchers from the IREC-CSIC, EEZA-CSIC, University of East Anglia and University of Lleida.

In this work included in the Steppeahead project included in the Proyecto 0 call from FGCSIC, the authors develop a resource-based model framework to estimate habitat suitability for target species, according to simple information on species’ key resource requirements (diet, foraging habitat and nesting site), and examine whether it can be used to link land-use and local species’ distribution.

The authors also compare the performance of the resource-based approach to that obtained through habitat-based models relating species’ occurrence and land-cover variables. Habitat suitability estimates generated by the resource-based models performed similarly (and better for one study species) than habitat based-models when predicting current species distribution. Moderate prediction success was achieved for three out of four species considered by resource-based models and for two of four by habitat-based models. Although, there is potential for improving the performance of resource-based models, they provide a structure for using available knowledge of the functional links between agricultural practices, provision of key resources and the response of organisms to predict potential effects of changing land-uses in a variety of context or the impacts of changes such as altered management practices that are not easily incorporated into habitat-based models.

-------------------------------------

Nou article: Un model basat en la disponibilitat de recursos per estimar la qualitat de l’hàbitat d’aus estepàries en sistemes agrícoles mediterranis semiàrids.

Integrants dels grups ECOLAND i BACLAD del CTFC publiquen un nou article a la revista PLoS ONE, en col·laboració amb investigadors del IREC-CSIC, EEZA-CSIC, la Universitat de Lleida i la Universitat  de East Anglia.

En aquest treball, els autors desenvolupen un model basat en la disponibilitat de recursos per estimar la qualitat de l’hàbitat d’aus estepàries en sistemes agrícoles mediterranis i examinen si poden ser útils per predir la distribució local d’aquestes espècies. Els autors també comparen els resultats d’aquests models amb models correlatius d’hàbitat que relacionen directament els usos del sòl amb dades d’ocurrència de les espècies. Els models basats en la disponibilitat de recursos van predir la distribució local de les espècies de manera similar (i millor per un espècie) als models correlatius d’hàbitat.

Es van obtenir un èxit de predicció moderat per tres de les quatre espècies considerades amb els models de disponibilitat de recursos, i per dos de quatre amb els models correlatius d’hàbitat. Tot i que encara hi ha potencial per millorar els models basats en la disponibilitat de recursos, aquests ja proporcionen una estructura per utilitzar el coneixement disponible sobre els vincles funcionals entre les practiques agrícoles, la provisió de recursos i la resposta de les espècies per predir els efectes potencials dels canvis en els usos del sòl o en les practiques agrícoles en una gran varietat de contextos.

Laura Cardador, Miquel De Cáceres, Gerard Bota, David Giralt, Fabián Casas, Beatriz Arroyo, François Mougeot, Carlos Cantero-Martínez, Judit Moncunill, Simon J. Butler & Lluís Brotons. 2014. A Resource-Based Modelling Framework to Assess Habitat Suitability for Steppe Birds in Semiarid Mediterranean Agricultural Systems.  published 25 Mar 2014 | PLOS ONE.

En català or click here for more info!

Monday, 24 March 2014

New article: Historical Ecology and Invasion Biology: Long-Term Distribution Changes of Introduced Freshwater Species

In this work, Miguel Clavero (Estación Biológica de Doñana, Sevilla) with support of Dani Villero (ECOLAND) show how analysis of historical datasets may have implications for present-day environmental management.

Based on Spanish historical written accounts from the sixteenth century to the present, they describe the long-term dynamics in the distributions of three freshwater species: tench (Tinca tinca), common carp (Cyprinus carpio), and white-clawed crayfish (Austropotamobius italicus). The results show the widespread, human-mediated expansion of the three species and support their introduced status, which has been controversial for tench and crayfish. The temporal patterns of spread of the three species differ dramatically. Although tench and crayfish expanded rapidly, carp spread mainly during the twentieth century, probably because of hydrologic alterations to Spanish streams. This prolonged time lag in the expansion of an introduced species calls for precaution when judging species invasiveness. Austropotamobius italicus is the focus of several conservation actions in Spain, a strategy that should be questioned in the view of the crayfish's probable introduced status.

------

Ecología històrica i biologia de les invasions

En aquest treball, Miguel Clavero (Estación Biológica de Doñana, Sevilla) amb el recolzament de Dani Villero (ECOLAND) mostren com els anàlisis de dades històriques poden tenir implicacions en les estratègies de conservació portades a terme en l’actualitat.

Basant-se en dades històriques publicades a Espanya des de mitjans del S.XVI fins a l’actualitat, han descrit la dinàmica de la distribució a llarg termini de 3 espècies d’aigües continentals: la tenca (Tinca tinca), la carpa (Cyprinus carpio) i el cranc de riu (Austropotamobius italicus). Els resultats mostren com en el passat l’àmplia expansió de les tres espècies va ser facilitada per l’home, donant suport al seu estatus d’espècies introduïdes, fet molt controvertit en els casos de la tenca i el crac de riu. Els patrons de dispersió de les tres espècies son molt diferents. Encara que la tenca i el cranc de riu es van expandir ràpidament, la carpa es va expandir principalment al llarg del S.XX, probablement a causa de alteracions hidrològiques dels rius espanyols. Un Aquest lapse temporal tant dilatat per a l’expansió d’una espècie introduïda suggereix que cal aplicar el principi de precaució alhora de jutjar la capacitat invasiva de les espècies. El cranc de riu (Austropotamobius italicus) es objecte de nombroses accions de conservació a Espanya, una estratègia de conservació que cal posar en qüestió a la llum del seu probable nou estatus d’espècie introduïda.

Clavero, M & Villero, D. 2014. Historical ecology and invasion biology: long-term distribution changes of introduced freshwater species. Bioscience, 64:145-153.

En català or click here for more info!

Friday, 27 December 2013

NEWFORESTS project: kick-off meeting 3-4th February, in Montreal, (Quebec- Canada)

Captura de pantalla 2013-12-29 a les 18.59.55In early February members from forest research institutions in Quebec, (Canada), Catalonia (Spain) and southern France met in Montreal for the kick-off meeting of the project NEWFORESTS. The meeting included a live broadcast of the event to be held on the Tuesday the 4th to those interested in the project (more to follow at CEMFOR and CEF).

The NEWFORESTS is a new exchange programme bringing together researchers from 5 research institutions: two from public research centres in Spain, Forest Sciences Centre of Catalonia (CTFC) and Centre for Ecological Research and Forestry Applications (CREAF), one French institution, Bio-Archaeology and Ecology Centre (CBAE), and two Canadian Universities (University du Québec à Montréal, UQAM, and in Abitibi-Témiscamingue, UQAT) hosting two of the main hubs of the Centre for Forest Research (CEF).   

image

Building from previous collaborations (i.e. LIA MONTABOR, FOREST COMPLEXITY MODELLING), the aim of the NEWFORESTS project is to create a competitive platform at the international level to analyse the responses of forest ecosystems to global changes and integrate current knowledge in sound and innovative forest management and planning approaches. The general objective of the program is to determine how to effectively integrate woodland management (including non-management options) into strategies aimed to adjust and mitigate global change.

The project is organized in 5 thematic work packages ranging from the basic understanding of forests dynamics, biodiversity and functioning to research on interactions between global change drivers determining disturbances regimes and the integration of the gathered knowledge into advanced modelling tools and sound management guidelines at different spatial scales. A fundamental aspect of the program is that it stresses not only the responsibility of human society as a major driver of global change, but also recognizes that we have an opportunity to mitigate this change through informed, proper management decisions.

General objectives of the project kick-off-meeting were:

-    Discuss the general governance of the NEWFORESTS project aiming at ensuring exchanges between the consortium institutions in the topics covered by the program of work.

-    Identify, propose and develop a program of activities for the consortium in the forthcoming months and years.

-    Introduce the members of the consortium to each other in more detail to enhance reciprocal knowledge of main research carried out and to facilitate the establishment of research exchanges.

En català or click here for more info!

Monday, 2 December 2013

EUBON meeting in Solsona: European contribution to the Biodiversity Observation Network

IMG_1470

A international team of researches from the EUBON project (Building the European Biodiversity Observation Network) gathered from 25-27th November in Solsona to held the kick-off meeting for two of the project work-packages.

Discussions, including the different members of EBCC-CTFC team in the project, revolved around the development of state-of-the-art methods and models aimed at using the rapidly growing amounts of available data on biodiversity patterns, trends and their dependency on natural and anthropogenic drivers. Other objectives discussed focussed on the analyses of biodiversity and their relationships to various drivers, focussing on populations and species ranges, using newly available data from monitoring, collections and remote-sensing, and the projection of biodiversity patterns to possible future trends and threats to biodiversity across scales based on EU scenario data.

En català or click here for more info!

Friday, 29 November 2013

Se busca candidato a beca FPU para un proyecto sobre modelización de la vegetación en el CTFC

Captura de pantalla 2013-11-29 a les 10.57.37Se busca candidato para solicitar beca de Formación de Profesorado Universitario (FPU) para la realización de una tesis doctoral.

Tema: Predicción de cambios en la estructura y composición de la vegetación a escala de paisaje/regional.

La vegetación Mediterránea es el resultado de la acción de procesos ecológicos (crecimiento, competencia, mortalidad, dispersión...) en el que intervienen tanto los atributos de las especies como factores del llamado cambio global (incremento de la sequía, cambios en el régimen de incendios, abandono rural...). Uno de los retos actuales de la ecología terrestre es el ser capaces de predecir los cambios en la vegetación resultantes de dichas interacciones en un contexto espacialmente explícito. El objetivo del presente proyecto es el desarrollar y aplicar estrategias de modelización para realizar predicciones de cambios estructurales y de composición de la vegetación a escala de paisaje/regional. El proyecto de tesis se enmarca en el contexto del proyecto “BIONOVEL: Assessing the impact on biodiversity of uncertain and novel future landscapes under different drivers of global change in a Mediterranean region” desarrollado en el área de Biodiversidad y Ecología de del Paisaje del CTFC. 

El proyecto de tesis constaría de tres fases: (1) En primer lugar, se realizarían predicciones de cambios en el estrato dominante (árboles o arbustos) usando un modelo de simulación de paisaje espacialmente explícito (MEDFATE, MED-LDM), recientemente desarrollado en colaboración con el CREAF y el CIDE-CSIC, que representa la vegetación de una parcela como un conjunto de cohortes de plantas de distintas especies, y simula la dinámica de la vegetación tomando en consideración distintos factores de cambio (e.g., incremento de la sequía, incendios forestales y procesos de abandono rural); (2) A continuación, se desarrollarían modelos para obtener predicciones de cambios en el sotobosque usando las cambios en el estrato dominante como variables explicativas en combinación con otros factores (e.g. climáticos, edáficos, disponibilidad de propágulos); (3) Finalmente, las predicciones obtenidas a nivel de especie como resultado de las fases anteriores se resumirían como cambios en tipos de vegetación mediante técnicas de clasificación de la vegetación.

Lugar de Trabajo: Centre Tecnològic Forestal de Catalunya, en Solsona (a 120 km al norte de Barcelona).

Perfil del candidato/a: Licenciados o graduados en Biología, Ciencias Ambientales o afines, con buen nivel de inglés y que cumplan los requisitos de la convocatoria FPU. Se valorarán conocimientos en estadística, programación, sistemas de información geográfica, teledetección y ecología de la flora vascular Mediterránea.

Los requisitos y procedimiento de aplicación de la becas FPU se pueden consultar en la convocatoria publicada en la web Ministerio de Educación, Cultura y Deporte.

Plazo de presentación: antes del 16 diciembre 2013.

Los candidatos pueden contactar con Miquel De Cáceres (miquelcaceres@gmail.com), enviando su CV y la nota media del expediente.

En català or click here for more info!

New article: Incorporating spatial constraints in different periods of the annual cycle improves species distribution model performance for a highly mobile bird species

Incorporating spatial constraints in different periods of the annual cycle improves species distribution model performance for a highly mobile bird species

A new article published in Diversity & Distributions and lead by Laura Cardador from the ECOLAND group, examines the role that pure distance effects and niche-based environmental responses can play in limiting the large-scale distribution of highly mobile species.

Using an expanding raptor species, the marsh harrier Circus aeruginosus, in Spain as a model, the article provides evidence that distribution of highly mobile species can be spatially constrained beyond environmental variables and that the effect of spatial constraints can vary in different periods of the annual cycle. Contrary to the equilibrium postulate, results found in this study support the prediction that environmental specializations do not necessarily result in complete habitat matching due to dispersal limitations. Thus, ignoring spatial constraints in species distribution models can lead to misunderstandings of the ecological mechanisms that explain species range limits. The sutdy was supported by the project Steppeahead, funded by CSIC, FGSIC and Banco Santander, during part of this study.

------------------------------------------------------

La incorporació de constriccions espacials en diferents períodes del cicle anual millora la precisió dels models de distribució d’una espècie altament mòbil 

Un nou article publicat a la revista Diversity & Distributions i liderat per Laura Cardador de l’equip ECOLAND, analitza el paper que juguen les variables ambientals i les constriccions espacials en limitar la distribució d’espècies altament mòbils. Usant com a model, la distribució de l’arpella vulgar Circus aeruginosus a Espanya, l’article mostra que els patrons de distribució d’espècies altament mòbils poden no ajustar-se completament als requeriments climàtics i d’hàbitat d’aquestes espècies degut a l’existència de limitacions espacials, com per exemple les resultants de limitacions dispersives. Aquestes constriccions poden diferir, a més, entre diferents períodes del cicle anual. En aquest sentit, no tenir en compte les constriccions espacials en el models de distribució d’espècies pot portar a males interpretacions dels mecanismes ecològics que expliquen el rang de distribució d’aquestes.  La Laura Cardador forma part de l’equip del projecte Steppeahead, finançat pel CSIC, FGSIC i Banc Santander.

Cardador, L., Sardà-Palomera, F., Carrete, M. & Mañosa, S. (2013) Different periods of the annual cycle improves species distribution model performance for a highly mobile bird species. Diversity & Distributions.

En català or click here for more info!

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner